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【國際折射線】在抹茶之都宇治飲咖啡

更新日期:2月 22

宇治抹茶,在香港也鼎鼎大名。


有些人會將京都和宇治混為一談,兩者雖然同屬京都府管轄,但宇治其實是位於京都市南面的小城市,擁有被聯合國教科文組織訂為世界文化遺產的平等院,但最為人熟知的,當然就是產於當地的宇治抹茶。


在香港有很多分店的中村藤吉,其總店就是位於宇治,而宇治亦有大大小小歷史悠久的抹茶店,任君選擇。但熱門的抹茶店,如中村藤吉,往往是要排隊的。


要到宇治,一般的方法是由 JR 京都站乘坐奈良線到 JR 宇治站,如果不坐 JR 的話,則可以由京都的祇園四條站乘坐京阪電鐵到京阪宇治站,兩者車程非常接近,就看哪個車站比較方便自己就可。


當天乘坐 JR 到宇治時,已是中午十二點。從 JR 宇治站出發,在有紫式部銅像的宇治橋前,右轉進入平等院商店街,街道兩旁盡是售賣抹茶商品的手信店,以及忙著買抹茶手信的遊客;穿過商店街的抹茶迷陣到達盡頭,便是平等院。


平等院建於平安時代永承七年(西元1052年),是日本其中一座最古老廟宇,千年以來見證著日本佛教歷史 —— 其實,茶傳入日本,本來就是一個國際文化交流的經過,因為日本最早的茶種,其實就是經由中國傳入日本。鎌倉時代,日本佛教臨濟宗僧人南浦紹明越洋過海,到了當時的宋國學佛,同時亦將茶道和茶種帶回日本,成為日本茶道的起源。大概,平等院也見證了宇治成為抹茶之都的歷史吧?


作為以特立獨行自居的旅人,對於平等院沒有太大興趣。於是決定在平等院前左轉,步向宇治川。通過了不是橘色的橘橋進入中之島,再通過橘色的朝霧橋到達宇治川對岸。


每一個古城,總有符合其性格的河川徜徉其中。提起京都,自不然會想到大名鼎鼎的鴨川,而這條在宇治的河流,就名叫宇治川。宇治川河水由日本最大湖泊琵琶湖流出,流經不同地方,就有不同名稱,感覺上,好像這條流經宇治的河川不得不被命名,因此就方便地,被人以當地地名來為其命名,隨意得來又帶點平淡,但這種簡單直接的性格,可能反而適合宇治。


宇治川對岸,分別有宇治神社和宇治上神社。本著參拜神社不用錢的想法,旅程中總是不會吝嗇地參觀神社(雖說參拜神社不用付錢,但其實總是會投錢到賽錢箱,偶爾更會不慎買御守)。


離開宇治神社和宇治上神社時,已經是三點,那是本來打算離開宇治的時間,但由於仍未吃午餐,因此我們只好快步回程,向預想中的拉麵店出發,但踏入某條內街時,在咖啡店「宇治日和」門前,我不禁停下腳步。


本著在日本不吃西餐的想法,旅程一路以來都與 Cafe、意粉之類的東西無緣,即使在 Cafe 前停下腳步,駐足細看,也很少入內,特別是在宇治這種抹茶之都?但當天,還是不知怎的走入了「宇治日和」這間咖啡店。


一踏入「宇治日和」,就看到老闆在咖啡店的室外區域吹口琴。宇治日和的室外區域依河而建,看著緩緩流水,客人可以一邊喝咖啡,一邊在微風的伴隨下聽口琴,一種簡單的曲調,整個氣氛都令人很放鬆、很自在。


明顯地,我與現場氣氛格格不入 —— 坐下來才發現,身邊所有人口中所講的都是日文。走在宇治大街上的絕大部份都是遊客,在這個遊客區能夠被日語包圍,其實相當難得。我不自覺踏入了本地人的領域了。


檯上除了餐牌,還有樂譜和音樂的價目表,不過後者都是劃一價錢:免費。


店內客人喝的清一色是咖啡,於是我也點了一杯黑咖啡。本來,現代日本人就是喝咖啡比喝抹茶多,抹茶熱潮都是為外國人而設的。當然不是說,日本人完全不喜歡抹茶,但對很多當地人來說,抹茶都只是普通東西,被外國人瘋狂購買前是不會特別喜歡的。似乎,抹茶也是一種被創造出來的傳統。


日本人喜歡咖啡,特別是手沖咖啡 —— 而現代手沖咖啡,其實就是由日本人發揚光大的。使用濾杯和濾紙沖泡咖啡的手沖咖啡法,最初源於德國,但在意大利人發明的濃縮咖啡機普及後,手沖咖啡便沒落了。後來,咖啡愛好者將手沖咖啡引入日本,並將日本茶道的理念及技法融入手沖咖啡,繼而將手沖咖啡推廣至世界各地 ⋯⋯ 咖啡和茶背後,隱藏著世界各地不同文化軟實力的複雜角力。


後來我才知道,「日和」在日文中直接解作為天氣,亦可解為好天氣。在宇治當天,天氣非常好,也許在宇治每天都是日和。


宇治日和的定休月是二月和八月。對,不是定休日,是定休月,一年有兩個定休月。而每週的定休日是星期二、三,每天營業時間則是10:00–16:30。一星期工作五天,每天只做四個半小時,一年工作十個月 ⋯⋯ 香港人,唔恨得咁多。


大概這才是宇治這個小鎮真正的節奏,沒有京都的繁忙,沒有抺茶大街的熙來攘往,獨自在鬧市中擁有一點點寧靜。一種屬於宇治的日和。


作者:黃宇恒

小時候父母告訴我名字的意思解作宇宙永恒,長大後才發現根本沒有甚麼是永恒的,連宇宙也不例外。喜歡閱讀和寫作,希望從生活日常細節中折射出國際視野。

咖啡店「宇治日和」的招牌。(作者親自拍攝)




身兼咖啡師和口琴樂手的男店主。(作者親自拍攝)




宇治日和,屬於宇治的好天氣。(作者親自拍攝)



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